Mon top 10 des plus beaux parcs nationaux de l’ouest américain

En 2012, j’ai eu la chance de faire un road-trip d’un mois dans l’ouest américain, où j’ai découvert quelques-uns des plus beaux paysages de cette planète.
4 ans plus tard, les images sont toujours gravées dans ma mémoire, et j’avais envie de les partager avec vous.
Si vous avez toujours rêvé de découvrir cette région du globe, ces quelques clichés devraient vous donner des idées ! Car l’ouest américain, ce n’est pas que le Grand Canyon ou Monument Valley…

Du Dakota du Sud à la Californie, en passant par le Wyoming, l’Utah, et l’Arizona, voici mon top 10 des plus beaux parc nationaux et autres paysages du grand ouest !

1 – Yellowstone National Park, Wyoming

Ouest américain Yellowstone National Park Old Faithful

Créé en 1872, Yellowstone est le premier parc national américain, mais aussi le premier du monde. Sa superficie est plus grande que celle de la Corse ! Une semaine suffirait à peine pour l’explorer entièrement. Comptez au minimum 4 jours pour en voir les principales merveilles naturelles : Yellowstone Canyon et Mud Volcano à l’est ; Mammoth Hot Springs au nord ; Norris, Upper et Midway Geyser Basin à l’ouest (avec les célèbres Old Faithful Geyser et Grand Prismatic Spring) ; et West Thumb, au bord du Yellowstone Lake, au sud. Des phénomènes géologiques uniques au monde, qui donnent l’impression d’être sur une autre planète ! Yellowstone est aussi l’un des parc où l’on peut apercevoir le plus d’animaux sauvages : bisons, élans, coyotes, loups, ours burns, grizzlis, aigles,… Et comme toujours dans les parcs nationaux américains, tout est parfaitement organisé, et bien accessible : hôtels, campings, bungalows, restaurants, magasins, WC propres et gratuits, expositions intéressantes et ludiques, programmes dédiés aux enfants,…
Yellowstone était l’objectif principal de ce voyage, et aujourd’hui, de tous les endroits que j’ai pu voir en Europe ou aux USA, c’est de loin le plus incroyable !

Ouest américain Yellowstone National Park Canyon Lower Fall Ouest américain Yellowstone National Park CanyonOuest américain Yellowstone National Park Mammoth Hot Springs Ouest américain Yellowstone National Park Mammoth Hot SpringsOuest américain Yellowstone National Park Norris Geyser BasinOuest américain Yellowstone National Park Norris Geyser BasinOuest américain Yellowstone National Park Upper Geyser Basin Morning Glory PoolOuest américain Yellowstone National Park Upper Geyser BasinOuest américain Yellowstone National Park Upper Basin Grand GeyserOuest américain Yellowstone National Park Midway Geyser Basin Ouest américain Yellowstone National Park Midway Geyser Basin Grand Prismatic Ouest américain Yellowstone National Park Upper Basin Castle Geyser Ouest américain Yellowstone National Park West Thumb Ouest américain Yellowstone National Park West Thumb Ouest américain Yellowstone National Park West Thumb

2 – Canyonlands National Park (et le lever de soleil derrière Mesa Arch), Utah

Ouest américain Canyonlands National Park

Canyonlands, comme son nom l’indique, offre quelques superbes points de vues sur d’immenses canyons. C’est aussi dans ce parc que vous pourrez assister au plus beau lever de soleil de votre vie ! Je suis plutôt adepte des grasses matinées, mais ce jour-là, je n’ai pas regretté de m’être levée à 4h du matin…
Je vous laisse apprécier la vue !

Ouest américain Canyonlands National Park Mesa Arch Sunrise Ouest américain Canyonlands National Park Mesa Arch Sunrise Ouest américain Canyonlands National Park Mesa Arch Sunrise Ouest américain Canyonlands National Park Ouest américain Canyonlands National Park Ouest américain Canyonlands National Park

3 – Antelope Canyon, Arizona

Ouest américain Antelope Canyon

Situé dans la réserve des indiens Navajo, Antelope Canyon n’est donc pas un parc national, mais c’est un passage obligé pour tout voyage dans l’ouest américain.
Le canyon est constitué de deux gorges séparées : Lower Antelope Canyon et Upper Antelope Canyon.
Vous avez certainement déjà vu ces images de puits de lumière qui pénètrent dans un canyon étroit aux couleurs orangées ? Elles ont été prises au Upper Canyon, le plus photographié, mais aussi le plus fréquenté. C’est pourquoi j’ai préféré explorer le Lower Canyon, moins facile d’accès (il faut descendre puis remonter par des échelles métalliques), mais plus long, plus tranquille, et qui présente une palette de couleurs plus variée.
Ces quelques photos ne rendent pas hommage à l’exceptionnelle beauté des lieux, mais elles vous donneront un petit avant-goût de cet endroit magique !

Ouest américain Antelope Canyon Ouest américain Antelope Canyon Ouest américain Antelope Canyon

Ouest américain Antelope Canyon Ouest américain Antelope Canyon

 

 

 

 

 

 

 

 

Ouest américain Antelope Canyon Ouest américain Antelope Canyon

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

4 – Bryce Canyon National Park, Utah

Ouest américain Bryce National Park

Moins connu que le Grand Canyon, Bryce Canyon est pourtant tout aussi impressionnant, et d’après moi, encore plus beau que son célèbre voisin. Avec ses immenses amphithéâtres de roches colorées, fines et élancées, il semble presque surnaturel. Plusieurs sentiers descendent dans le canyon et serpentent entre les hoodoos, mais les nombreux points de vue situés le long de la route principale (et accessibles aux PMR) offrent déjà de longues minutes de contemplation. Soyez au bon endroit pour le lever et le coucher de soleil !

Ouest américain Bryce National Park Ouest américain Bryce National Park Ouest américain Bryce National Park Ouest américain Bryce National Park

5 – Arches National Park, Utah

Ouest américain Arches National Park Delicate Arch

Deux jours sont un minimum pour voir les principales curiosités de ce parc, qui compte plus de 2000 arches rocheuses naturelles ! Delicate Arch (ci-dessus), une des plus connue, est particulièrement belle au coucher du soleil : la plupart des visiteurs l’admirent depuis le pied de l’arche, après une longue randonnée (3h de montée), mais il est également possible d’en profiter depuis la rive opposée, grâce à un point de vue accessible en 10 petites minutes à pied.
Près de l’entrée du parc, Park Avenue rappelle les gratte-ciels des avenues New Yorkaises. Un peu plus loin, le Balanced Rock, rocher qui tient en équilibre depuis des centaines d’années, mérite le coup d’oeil.
Landscape Arch est aussi une incontournable : avec ses 89 mètres de long, c’est la plus grande arche naturelle au monde !
Mes autres coups de coeur : Double Arch, The Windows et Sand Dune Arch.

Ouest américain Arches National Park Avenue Ouest américain Arches National Park Balanced Rock

Ouest américain Arches National Park Landscape Arch Ouest américain Arches National Park Double Arch Ouest américain Arches National Park Windows Ouest américain Sand Dune Arch

6 – Grand Teton National Park, Wyoming

Ouest américain Grand Teton National Park

Voisin du parc national de Yellowstone, celui-ci est pourtant bien différent. Avec ses lacs d’eau claire et ses montagnes aux sommets enneigés (le Grand Teton culmine à 4200 mètres), il me rappelait presque les Alpes françaises ! De nombreuses activités et randonnées y sont possibles, de la promenade d’une demi-heure à l’expédition de plusieurs jours. En une petite journée, nous avons pu descendre la Snake River en radeau (version tranquille, le scenic float trip  – les plus sportifs préféreront la version whitewater rafting) et faire un tour du côté des anciennes fermes de Mormon Row (un décor de rêve pour les photographes !).

Ouest américain Grand Teton National Park Mormon RowOuest américain Grand Teton National Park Bisons Ouest américain Grand Teton National Park Mormon Row

7 – Grand Canyon National Park, Arizona

Ouest américain Grand Canyon

On ne le présente plus : le Grand Canyon du Colorado, classé au patrimoine mondial de l’Humanité par l’UNESCO, est de loin le parc national le plus visité de l’ouest américain. Il s’étend sur 450 km de long et atteint une profondeur maximale de 2000 mètres, pour une largeur de 5 à 30 km. La majorité des visiteurs y parcourent les différents points de vue de la rive sud, en bus (gratuit, accessible aux PMR) ou à pied. Les amateurs de randonnée peuvent descendre dans le canyon, pour quelques kilomètres ou pour atteindre la rivière (il faut alors y passer la nuit avant de remonter). Les plus pressés se contenteront d’un vol en hélicoptère depuis Las Vegas, ou d’une visite au Grand Canyon Skywalk, passerelle en verre qui surplombe le Colorado, 1300 mètres au-dessus du vide (à 2h30 de route de Las Vegas).

Nous avions choisi le Grand Canyon pour notre baptême de l’air en hélicoptère : un survol de 30 minutes, pour la modique somme de 120€, qui promettait de nous laisser des souvenirs extraordinaires… Malheureusement, la météo en a décidé autrement. La veille, le temps était déjà couvert, et le coucher du soleil fut assez décevant. Le jour J, des averses dignes d’un mois de novembre belge, et un épais brouillard avaient presque fait disparaître le Grand Canyon ! Tous les vols de la matinée étaient donc annulés. Heureusement, nous avons été entièrement remboursées… Et nous nous sommes consolées avec un délicieux chocolat chaud et quelques french toasts (pain perdu) au café du Bright Angel Lodge.
L’après-midi, les nuages ont commencé à se dissiper, et nous avons tout de même pu profiter de quelques points de vue sur le canyon, malgré une visibilité assez réduite. Conclusion : je reviendrai !

Ouest américain Grand Canyon Ouest américain Grand Canyon fog Ouest américain Grand Canyon

8 – Monument Valley Navajo Tribal Park, Arizona/Utah

Ouest américain Monument Valley

Tout comme Antelope Canyon, Monument Valley fait partie d’une réserve Navajo. Quand on arrive dans le parc en voiture, la vue sur les célèbres Mittens (buttes rocheuses) est inoubliable : on se croirait dans un film ! Malheureusement, notre voiture de location n’était pas prévue pour parcourir les pistes caillouteuses… Nous nous sommes donc contentées de la vue depuis la terrasse du restaurant, profitant de l’occasion pour découvrir la cuisine amérindienne.
[NB : Le fait que nous n’ayons pas pu explorer l’intérieur du parc explique probablement cette 8ème place, mais pas seulement : j’apprécie les endroits un peu plus verts, et moins désertiques 😉 ]

Ouest américain Monument Valley

9 – Zion National Park, Utah

Ouest américain Zion National Park

À seulement 1h30 de Bryce Canyon, Zion National Park présente des paysages variés : rivière, canyons, formations rocheuses grises ou rouges, zones boisées,… Nous n’y avons passé que quelques heures, avant de rejoindre Las Vegas, mais le parc mérite certainement une journée complète (voire plus si vous souhaitez faire quelques randonnées). Voici un petit aperçu de ce que nous avons pu y voir, lors de notre traversée en voiture et d’une promenade d’une heure.

Ouest américain Zion National Park Ouest américain Zion National Park Ouest américain Zion National Park Ouest américain Zion National Park

10 – Mont Rushmore National Memorial et la Black Hills National Forest, Dakota du Sud

Ouest américain Mont Rushmore

Première étape de notre road-trip au départ de Rapid City, le Mont Rushmore ! Sculpté entre 1927 et 1941, le mémorial représente les visages de quatre célèbres présidents américains : George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt et Abraham Lincoln. Avant de partir, j’avais regardé « La Mort aux trousses » d’Hitchcock, pour me plonger dans l’ambiance… Inutile de dire qu’une fois au pied de ces immenses sculptures, j’étais impressionnée !
Le mémorial se situe dans la forêt nationale des Blacks Hills (« Collines noires »), une région densément boisée et dominée par d’étonnants pics de granite (les Needles, ou « aiguilles »). Un peu plus loin, on entre dans le Custer State Park : c’est là que j’ai vu mon tout premier bison ! Les Black Hills accueillent également le rival sioux du Mont Rushmore, le Crazy Horse Memorial : ce monument, représentant le chef Crazy Horse sur son cheval, est en construction depuis 1948, et devrait devenir un jour la plus grande sculpture au monde.
Si vous envisagez de visiter le Mont Rushmore, prévoyez deux jours pour découvrir la région !

Ouest américain Black Hills National Forest Ouest américain Black Hills National Forest Ouest américain Black Hills Custer Park BisonOuest américain Crazy Horse

Bonus – La Highway One en Californie

Ouest américain Highway One California

Pour rejoindre San Francisco, dernière étape de ce road-trip, nous avions deux possibilités : passer par l’intérieur de la Californie, en traversant les parcs nationaux de Sequoia, Kings Canyon et Yosemite, ou suivre la Highway One, le long de l’océan Pacifique. Choix difficile ! Après 3 semaines de parcs nationaux, beaucoup de vert et beaucoup de rouge, nous avions besoin d’un peu de bleu… ce sera donc la deuxième option !
La Highway One mérite sa réputation : après l’architecture espagnole de Santa Barbara, l’ambiance mystérieuse qui plane autour du Morro Rock, les éléphants de mer de San Simeon, et les charmantes criques de Big Sur, elle nous emmène dans l’agréable port de Monterey.

Ouest américain Santa Barbara County Courthouse

Santa Barbara County Courthouse (Californie)

Ouest américain California Morro Rock

Morro Rock, Morro Bay (Californie)

Ouest américain San Simeon elephants seals

San Simeon (Californie)

Ouest américain Big Sur

Big Sur (Californie)

Ouest américain Big Sur McWay Falls

McWay Falls, Big Sur (Californie)

Ouest américain Monterey

Monterey (Californie)

Et pour oublier la petite déception de devoir « zapper » Yosemite, direction Muir Woods National Monument : une forêt de séquoias géants, à seulement quelques kilomètres de San Francisco. Les séquoias du parc ont entre 500 et 1200 ans, et les plus hauts atteignent près de 80 mètres de haut ! De quoi avoir le vertige…

Ouest américain Muir Woods National Monument Ouest américain Muir Woods National Monument

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

L’ouest américain, c’est aussi :

Ouest américain Devil's Tower

Devil’s Tower National Monument (Wyoming)

Ouest américain Goosenecks State Park

Goosenecks State Park (Utah)

Ouest américain Navajo National Monument

Navajo National Monument (Arizona)

Ouest américain Navajo National Monument

Navajo National Monument (Arizona)

Ouest américain Horseshoe Bend

Horseshoe Bend (Arizona)

Ouest américain Lone Rock Beach Lake Powell

Lake Powell, Lone Rock Beach (Arizona)

Ça y est, vous êtes convaincus ? Je parie que vous avez déjà commencé à regarder les billets d’avion ! 😉
Et si vous êtes déjà allés dans l’ouest américain : quels sont vos meilleurs souvenirs ? Quel a été votre parc préféré ? Me conseillez-vous un parc qui n’est pas sur cette liste ?

Blandine

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *